Begraafplaats Orthen

‘Op Orthen’ is in Den Bosch een bekend begrip. Het betekent dat degene over wie gesproken wordt daar begraven ligt. Deze 12 hectare grote en van groen vergeven begraafplaats bestaat al sinds 1858 en vertelt veel verhalen. Zelf zien? Elke eerste zondag van de maand wordt er een rondleiding gegeven.

 

‘s-Hertogenbosch is vooral bekend vanwege de enorme en prachtig gebouwde Sint-Janskathedraal, een hoogtepunt van de late Brabantse gotiek. Het middeleeuwse centrum is een van de oudste en meest complete stadscentrum van Nederland. De binnenstad is ook het grootste omwalde oppervlak van ons land. Uniek is het gebied tussen de stad en Vught. Daar ligt natuurreservaat Het Bossche Broek nog altijd pal aan de oorspronkelijke middeleeuwse stadswal. Vanaf 1827 werd het verboden om in steden met meer dan duizend inwoners de overledenen te begraven binnen de stad. Ook Den Bosch moest daarom op zoek naar een plek buiten de stadsmuren. Dat werd een begraafplaats in de buurt van Fort Orthen. De Orthenaren waren hier in eerste instantie niet van gediend en er volgde een juridisch gevecht tussen de gemeente ‘s-Hertogenbosch en de Orthenaren. In 1857 is begonnen met de aanleg en het jaar daarop is de begraaf- plaats in gebruik genomen. Vanouds staat de begraafplaats al bekend als kerkhof Orthen, verwijzend naar de naam van de wijk waarin de begraafplaats is gele- gen. Speciaal voor de inwoners van Orthen werd de begraafplaats Ketsheuvel, gelegen aan de Ketsheuvel, ingericht. 

 

Een aantal foto's en de tekst werden eerder gepubliceerd in het tijdschrift Brabeau en het boek Verrassend Brabant.